LA ENFERMEDAD

¿QUÉ ES UNA DEMENCIA?

Durante mucho tiempo, se ha englobado a muchos trastornos mentales simplemente como demencia, que tiene su expresión más agresiva en el sinónimo locura. Sin embargo, no todos los trastornos mentales pueden, ni deben concebirse bajo un mismo término.

De manera didáctica, podemos dividir a todos los trastornos o enfermedades mentales en tres grandes grupos:
  • Trastornos de la personalidad: las neurosis y psicosis, como son la esquizofrenia y la paranoia.
  • Trastornos del afecto: como las distimias, el trastorno maniaco-depresivo y la depresión.
  • Trastornos de la cognición o del intelecto: como el delirium y las demencias.
Aunque la mente funciona como un todo integrado y cada uno de estos grupos afecta en distinta medida a las funciones mentales, encontramos que cada grupo presenta una clara tendencia a dañar más ciertas funciones mentales que los otros grupos.

Las demencias, entonces, son trastornos de la cognición.

La cognición es conocer (cognoscere), darse cuenta de la realidad, tener capacidades de juicio, de atención y concentración; de abstracción, análisis y síntesis; de realizar cálculos (hacer cuentas), leer y escribir; expresar pensamientos (lenguajes) y tener habilidades manuales, entre otras.

Por lo tanto, la afectación o pérdida de varias de estas funciones, sin importar la causa, son un trastorno cognitivo, que puede ser demencia.

Tipos de demencia:
  • Demencia asociada al VIH (SIDA).
  • Demencia por alcoholismo.
  • Demencia por multi-infartos.
  • Demencia por hidrocefalia (Síndrome de Hakim-Adams).
  • Enfermedad de Pick.
  • Enfermedad de Huntington.
  • Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.
  • Enfermedad de Alzheimer.
Los médicos dividen las demencias de diferente manera. Las clasifican, por ejemplo, en potencialmente reversibles, como la demencia por meningitis crónica o por déficit de vitamina B12; en irreversibles, como la demencia asociada a Parkinson y Alzheimer, y en infecciosas irreversibles, como una llamada parálisis general progresiva.

Es muy importante señalar, que aunque algunas demencias no tienen curación, TODAS TIENEN TRATAMIENTO.

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